19:26 

"The Decoy Groom", Эрик Леншерр/Чарльз Ксавье

XMFC Big Bang
Название: The Decoy Groom
Автор: forcryinoutloud
Переводчик: Hillary Sammis
Бета: Маленький Принц Уэльс
Артер: Dark Mousy
Персонажи: Чарльз Ксавье, Эрик Леншерр, Рейвен Даркхолм, Хэнк Маккой, Себастьян Шоу, Эмма Фрост, Мойра МакТагерт
Жанр: юмор, романс
Размер: макси, ~19,500 слов в оригинале
Рейтинг: PG
Саммари: в современном шоу-бизнесе не так легко выжить. Это на себе испытывает Эрик Леншерр. Став жертвой папарацци, он и его помощник Рейвен ищут выход из сложившейся ситуации, ведь под ударом карьера Эрика. В это же время к Рейвен приезжает ее брат, Чарльз. И, кажется, Рейвен видит выход в сложившейся ситуации.
Дисклеймер: ни автор, ни переводчик, ни артер не извлекают из происходящего никакой материальной выгоды.
Ссылки на скачивание: docx (зеркало)

The Decoy Groom


Вдали показался Уэсчестерский особняк, и Чарльз на мгновение закрыл глаза; ему было интересно, все ли он делает правильно. Оставив позади исследовательский грант в Стэнфорде, что возможно было его не самым лучшим решением при данных обстоятельствах, он не мог оставаться здесь еще дольше.
Он подбрасывает в воздухе маленькую красную вельветовую коробочку и смотрит на бриллиантовое кольцо внутри. Он провел месяцы, выбирая самое лучшее кольцо; неделями он планировал варианты того, как сделает предложение. Чарльз захлопнул коробку и положил ее в передний карман сумки для ноутбука. Все это больше не имело значения.
Прошли месяцы с тех пор, как он видел Рейвен – не с Рождества. При малейших неприятностях в его жизни у него есть повод приехать домой и увидеть сестру.
Чарльз поблагодарил водителя, выходя из машины, после чего взял свои вещи и медленно начал подниматься по каменным ступеням к большим деревянным дверям. Он вздохнул, как только ключ попал в замок, и открыл дверь – родной запах дома окружил его, утаскивая за собой внутрь.
Он поднял глаза, когда услышал шаги на лестнице, и усмехнулся когда увидел, как сестра словно подпрыгивая спускалась вниз, в такт подпрыгивали и ее светлые волосы; мобильный телефон был зажат между плечом и ухом и она еще успевала жонглировать сумочкой и еще какими-то вещами.
- Привет, Рейвен, - поздоровался Чарльз, спеша сделать шаг, когда она вскрикнула и бросила свои вещи; Рейвен чуть не упала с лестницы от удивления.
- Чарльз, - выдохнула она, прижимаясь к нему, чтобы не упасть (прежде она успела схватить его за протянутую руку); ее глаза сузились. – Что случилось?
- Ничего, я в порядке, - ответил Чарльз, улыбаясь, но он знал, что если глаза Рейвен сужаются – она ему не верит. Он вздохнул и притянул ее обратно в объятья. – Со мной все в порядке.
- Ну что ж, ты в порядке, - Рейвен обняла его за шею. – Пошли, - она увлекла его в сторону кухни, - я сделаю нам чай, и ты мне расскажешь, что случилось.
Так он и сделал.

- Живя с ошибками ты получаешь намного больше, чем без них, - сказала Рейвен, Чарльз в ответ закатил глаза.
Его сестра провела последний час разговаривая о личной жизни Чарльза. Конечно, кто-то был важен для него, продолжала говорить Рейвен; по-настоящему, Чарльз любил сестру до смерти, но порой ему хотелось задушить ее. Почему возвращение в Уэсчестер было хорошей идеей? Было ли важным то, что он купил для Рейвен CD-диски на Рождество?
- Хорошо, все зависит от сделанных тобой ошибок, не так ли? – его голос был резким; Чарльз налил еще одну чашку чая.
- То, что у тебя не получилось с Мойрой еще не означает, что тебе нужно отказаться от отношений, Чарльз, - утверждала Рейвен, игнорируя тон Чарльза, набивая тем временем сумочку очками, кошельком, помадой и телефоном.
- Со мной все в порядке, Рейвен, - вздохнул Чарльз; он желал всего лишь немного тишины и покоя после долгого пути из Калифорнии. – Пора приниматься за работу.
- А что насчет мужчин? – поинтересовалась Рейвен. – Ты не встречался с парнями довольно долго, может в этом и есть твоя проблема?
Чарльз посмотрел на сестру.
- У меня нет проблем, - проговорил он сквозь зубы. – Я более чем уверен, что обман Мойры охарактеризовал ее с другой стороны.
Попивая чай, он нажал на кнопку питания ноутбука. В конце концов, Чарльз купил кольцо по собственной воле, и разве это ничего не значит? Если только Чарльз не пропустил записку, где желал провести остаток жизни с тем, кто дал тебе разрешение спать с одним из своих коллег – он был уверен, что последние отношения закончились не по его вине.
- Кроме того у меня есть исследования. Кому нужны отношения?
Ему пришлось проститься с грантом Стэнфорда, однако это не значило, что он не мог делать работу будучи дома. Он не собирался быть бесполезным только потому, что ему нужен отдых.
Рейвен фыркнула.
- Смотри, Чарльз, я сказала, что для тебя есть кто-то чувственный, верный и добрый, но ты никогда не встретишь его или ее, - многозначительно сказала Рейвен, - если ты будешь сидеть в большом пустом особняке, уткнувшись носом в монитор.
- Хорошо, - пробормотал Чарльз в стакан воды, - я не хочу встречаться с ним, поскольку он звучит как «влагалище».
Чарльз был с Мойрой около двух лет; до этого он встречался с женщинами не больше нескольких недель прежде чем он, или они, решили, что не подходят друг другу. В последний раз он встречался с мужчиной, или хотя бы проводил с мужчиной ночь, около трех лет назад. Учитывая его опыт с женщинами, Чарльз не сильно надеялся на то, что из-за перемены в гендерных предпочтениях что-либо изменится.
Рейвен легко ударила Чарльза по спине.
-Ты кретин. Буду дома к ужину, - продолжила она, уже направляясь к двери. – Все что угодно, кроме китайской еды – я слежу за весом.
- Но мне нравится китайская еда, - проворчал Чарльз, отрываясь от результатов исследований на экране.
Рейвен прищурила глаза.
- Хорошо, - сказала она, - но не приходи жаловаться ко мне, когда на тебя не налезет ни один кардиган.
- О! – прокричал Чарльз. Он посмотрел на себя, положил руку на живот. – Я не толстый, - пробормотал он. Тем не менее, немного салата было бы отличной альтернативой.

Рейвен зашла в свой офис с капучино в одной руке и с полудюжиной журналов в другой.
- Где он? – спросила она Энджел, свою ассистентку.
Та закатила глаза.
- В твоем офисе, - сказала она, поворачиваясь обратно к монитору компьютера.
Рейвен толкнула дверь и посмотрела на стоящего у окна мужчину.
- Как это трудно держать все в своих штанах, - зашипела она, бросая журналы на стол. Каждый журнал имеет одну и ту же обложку. – «Эрик Леншерр, голливудский красавчик, имеет слишком тесные и близкие связи с женой режиссера Себастьяна Шоу!», - зачитала вслух Рейвен, ее голос повышался с каждым словом. – О чем ты, черт возьми, думал? – закричала Рейвен, запуская журналом в Эрика.
Эрик поймал журнал и пристально посмотрел на Рейвен.
- Это не то, о чем ты думаешь, - сказал он. – Эта сволочь Азазель поймал совершенно невинный момент и все раздули из мухи слона – лишь бы побольше продалось, - Эрик бросил журнал обратно на стол.
- Ты играешь в хоккей с женой Шоу! – завизжала Рейвен.
Эрик фыркнул.
-Подумай обо мне в лучшем свете, нежели это, - усмехается он. – Фрост не в моем вкусе.
Эрик подходил для тех, у кого есть немного состояния, и изредка для тех, у кого хороший твердый член.
Рейвен бросила на него взгляд, полный недоверия; схватила один из журналов и держала теперь его в дюйме от лица Эрика.
- Здесь она, безусловно, выглядит в твоем вкусе.
Эрик убрал журнал в сторону и повернулся к окну.
- Она упала, я поймал ее, она поцеловала меня, - рассказал он. Конечно, в это же время, это смотрелось со стороны как будто она пыталась полностью засосать его лицо.
Рейвен закрыла лицо руками и опустилась в кресло.
- О Боже, - пробормотала она, - это катастрофа.
- Ты мой агент, - Эрик скрестил руки на груди и сердито посмотрел на Рейвен. Его «исправь это» осталось недосказанным, но Рейвен могла услышать это, даже если он не произнес этих слов вслух.
Она подняла голову.
- Шоу не поверит в твою историю.
- Это не история, - прорычал Эрик. – Это правда.
По крайне мере для него.
- Как будто это имеет значение, - усмехнулась Рейвен, - Все, что увидит Шоу - это целующихся тебя и свою жену на обложке каждого журнала в городе и, возможно, во всей этой чертовой стране.
- И что такого ужасного он может сделать? – фыркнул Эрик. – Сжечь меня? Да я – это единственная причина, почему его дурацкий фильм еще на плаву.
- Ты помнишь Дарвина? – спросила Рейвен. Эрик побледнел. – Точно, - сказала она, указывая на него. – Дарвин согласился сниматься в одном из фильмов Шоу, но отказался в последний момент, и с тех пор он больше не работает. – Рейвен печально покачала головой. – Все говорили, что он мог бы быть звездой, адаптироваться и сыграть любую предложенную роль, - она встретила беспокойный взгляд Эрика. – Не переходи дорогу Себастьяна Шоу, - добавила она уже на полном серьезе.
- Ясно, - челюсти Эрика сжаты. – Но как нам это исправить?
Рейвен потерла переносицу и села обратно в кресло, повернулась в сторону окна.
- Дай мне пару часов – я что-нибудь придумаю.

- Эрик! Эрик! – десятки голосов обрушились на него, как только он, крадучись, вышел из здания, где располагался офис Рейвен. Эрик поправил солнечные очки – вспышки камер усугубляли и без того его разбитое состояние – и поспешил в ближайшую кофейню. Обычно он останавливается, улыбается папарацци и исчезает за тонированными окнами лимузина, но сегодня он был не в настроении.
Открыв дверь в небольшое, тихое кафе (в котором он был всего лишь раз или два) он направился в самый темный и дальний уголок. Папарацци знали, что нужно избегать его, когда Эрик не в настроении, (особенно, если они хотят сберечь свои камеры) – большинство из них знало это. Азазель, возможно, был слишком занят последними кадрами Эрика, донимая его.
- Тройной экспрессо, - Эрик щелкнул пальцами, привлекая официанта; потом он уткнулся в газету, оставленную кем-то на столе.
- Простите, - вежливый английский акцент словно проплыл мимо него, и Эрику пришлось опустить газету, чтобы посмотреть поверх. Парень был примерно одного с Эриком возраста, русые волосы, большие голубые глаза и старомодный кардиган. Не совсем обычная форма для официанта, но Эрик не обратил на это внимание.
- Тройной экспрессо, - повторил Эрик медленно. Может, этот парень работает здесь лишь первый день.
Голубоглазый поднял бровь, улыбнулся.
- Я что, похож на того, кто работает здесь? – спросил он.
Эрик опустил взгляд на парня, внимательно его рассматривая, и приподнял бровь.
- Я бы точно не нанял тебя, - сказал он с усмешкой, - но я не знаю, правда, каковы стандарты, - он развел руки в стороны, явно намекая на кафе, - здесь.
Глаза парня сузились.
- Да вы сэр, - сказал он, выказывая свое британское высокомерие, - задница.
- Ты знаешь кто я? – зарычал Эрик – он не позволял никому оскорблять его, по крайней мере в лицо.
Голубоглазый фыркнул.
- Ты можешь быть чертовой Королевой Матерью, но ты все равно будешь задницей, - бросил он, разворачиваясь на каблуках.
Эрик сжал челюсти.
- Так что с моим заказом?
- Добрый день, Энджел, - Чарльз улыбнулся, как только зашел в офис Рейвен.
- Чарльз! – Энджел встала из-за стола, чтобы поцеловать Чарльза в щеку и обнять. – Как твои дела? – спросила она с сочувствием.
Чарльз закатил глаза.
- Я вижу, Рейвен опять пускает слухи, - печально заметил он.
- Она беспокоится за тебя, - Энджел похлопала Чарльз по руке. – Мы все за тебя беспокоимся.
Чарльз покачал головой.
- Я в порядке, - ответил он.
- Если ты не против, Чарльз, то я скажу, - Энджел сказала это уже вернувшись обратно за стол. – У тебя ужасный вкус на женщин.
- Я знаю, - вздохнул парень.
- Не то, чтобы вкус на мужчин у тебя был лучше, если честно, - продолжила Энджел. – Помнишь того стриптизера с огромным…
- Да, да, спасибо, Энджел, - прервал ее Чарльз. – Я знаю свой список. И вот почему я сказал Рейвен, что завязываю с отношениями.
Энджел ахнула.
- Что? – она покачала головой, выражение ужаса появилось на ее лице. – Ты не можешь сдаться! Ты настолько великолепен, чтобы заслуживаешь быть счастливым после этого, - Чарльз был немного обеспокоен ее серьезным настроем. – Если бы ты был в моем вкусе, я схватила бы тебя давно, но я не любительница плохих мальчиков, - вздохнула Энджел.
Чарльз прочистил горло, держа руки в карманах и раскачиваясь на пятках взад-вперед.
- У меня будут вегетарианские отношения, - пошутил он. – Я слышал, что после первых шести лет ты не упустишь их.
- Чарльз, - фыкркнула Рейвен позади, - это уже давно не имеет смысла.
Чарльз повернулся и улыбнулся сестре.
- Привет, дорогая, - и поцеловал ее в щеку.
- Что ты здесь делаешь? – спросила Рейвен, размазывая помаду на его щеке, прежде чем он ее сотрет.
- Мне нужен был перерыв в моих исследованиях и я подумал, что мог бы заскочить к тебе на обед, - Чарльз наклонил голову в сторону. – Все в порядке?
Рейвен вздохнула.
- Пойдем ко мне в офис, - ответила она. – Закажем китайскую еду.
Чарльз ухмыльнулся.
- Все так плохо?
- Ты не представляешь нисколько, - она схватила Чарльза за запястье и потащила в сторону своего кабинета.

- Что ты имеешь виду, когда говоришь, что оставляешь его? – громко спросил Эрик.
Эмма Фрост посмотрела на свои ногти на мгновение, прежде чем улыбнуться Эрику.
- О, сладкий, я ждала этого момента долгие годы.
Эрик потер лоб в надежде, что у него аневризма, и у него нет ничего с Эммой чертовой Фрост.
- О чем ты говоришь?
- Я уже давно хотела оставить Себастьяна, - сказала она. – Это маленькое недоразумение обеспечит идеальное оправдание, - Эмма положила свою руку на руку Эрика. – Ты же понимаешь.
- Ты не можешь этого сделать. Ты должна сказать Шоу правду.
Эмма рассмеялась, откинув голову назад.
- Не будь таким глупым, милый. Это бы все разрушило.
- А теперь ты хочешь уничтожить меня? – рявкнул Эрик.
Эмма посмотрела на него с жалостью.
- О, Эрик, милый, - она улыбнулась, - здесь нет ничего общего с тобой.
Она присвистнула, и Эрик прищурился.
- Что ты делаешь? – подозрительно спросил он.
Эмма наклонилась, ее грудь практически выпадала из платья.
- Улыбнись в камеру, - прошептала она в его губы, после чего последовала яркая вспышка света.
- Прекрасно! – сказал Азазель, после чего засмеялся над выражением над выражением ужаса на лице Эрика. Тот дернулся от Эммы к Азазелю, а потом обратно. – Это даже лучше, чем в первый раз.
Эмма подмигнула.
- Спасибо, дорогой, ты прекрасен.
Она направилась к двери, обращаясь достаточно громко, чтобы это услышали и остальные посетители кафе.
- Пока, любовь моя, - добавила она уже вне кафе. Азазель следовал за ней по пятам.
- Вот дерьмо.
Теперь Рейвен точно его убьет.

Когда Эрик вернулся от своего агента, Энджел нигде не было видно, так что он без проблем прошел к кабинету Рейвен.
- Окей, у нас есть проблемы, - сказал он, как только открыл дверь.
- Правда? – ответил ему уже знакомый голос с британским акцентом.
Взгляд Эрика был прикован к человеку, сидящему в кресле Рейвен. Это был тот парень из кафе, который вел себя так, будто не знает Эрика.
- Голубоглазый? – Эрик оказался сбитым с толку.
Парень усмехнулся широкой, очаровательной и абсолютно обаятельной улыбкой.
- Вообще-то, меня зовут Чарльз, - отвечает он. Он встал с кресла, подошел к Эрику и протянул руку.
Эрик пожал ее на автомате, его взгляд словно застрял на глазах Чарльза. Он был намного горячее, чем Эрик помнил с последней встречи. Чарльз был как раз тем типом парней, который Эрик предпочитал. И если бы не фиаско с Фрост, Эрик бы трахнул его. Он не прочь посмотреть что у Голубоглазого – Чарльза – под этим старомодным кардиганом.
- Эр… - он уже начал говорить, стряхивая с себя эти дневные мечты, когда в последний момент передумал. – Макс, Макс Эйзенхарт, - Эрик теперь ожидал, когда Чарльз назовет его лжецом.
- Макс, - но тот все еще улыбался. Либо этот человек был потрясающим актером, либо он действительно не знал кем был Эрик. – Я полагаю, ты хотел увидеть здесь Рейвен?
Вдруг все рухнуло, и Эрик отдернул руку, чтобы запустить ее в волосы. Да кто он такой, чтобы портить его жизнь?
- Да. И где она?
Чарльз приподнял бровь в ответ на изменившийся тон Эрика и пожал плечами. Он прошел к дивану и, положив одну ногу на другую, потянулся за журналом по генетике, который он принес с собой.
- Боюсь, она отошла.
- Scheiße, - ругнулся Эрик.
- Немец? – спросил Чарльз с любопытством.
Эрик обернулся к нему.
- Ты действительно не знаешь кто я такой?
- А должен? – удивился тот.
Эрик усмехнулся – он встречал не так много людей, которые не знали, кем он был на самом деле. Это было (немного свежо) даже интересно.
- Хочешь кофе? - спросил он, внезапно желая быть где угодно, но не в офисе агента, пытаясь спасти свою карьеру.
Чарльз улыбнулся.
- Все еще не официант, - он вернулся обратно к чтению журнала.
- Я действительно надеялся угостить тебя чашечкой кофе, - ответил Эрик с улыбкой, сидя на краю стола Рейвен и вытянув длинные ноги.
Взгляд Чарльза скользнул вдоль тела Эрика, он закусил губу. Его отношения с Мойрой только что закончились, но он не мог не признать, что предложение Эрика было заманчиво.
- Спасибо за предложение, - он запинался, - но нет. Я имею ввиду что я не…
Он отрицательно покачал головой, прежде чем рассмеяться.
- Я вегетарианец, как видишь.
Эрик покосился на него, руки сжали край стола.
- Означает ли это, что ты будешь черный кофе?

- Клянусь, что эта фотография ввела Вас в заблуждение, - сказала Рейвен. – Эрик клянется, что все это было совершенно невинно.
Ей позвонили из офиса Шоу после прихода Чарльза на обед; и теперь она в спешке сглаживала недовольство Шоу прежде чем оно стало бы еще больше. У нее не было особых надежд убедить Шоу, что фотография окажется не тем, о чем он думает. Но, будучи агентом Эрика, она понимала, что это входило в ее работу, по крайне мере нужно было попробовать.
Шоу ударил кулаком по своему столу и по одной из обложек многочисленных журналов, лежащих на столе, на которых были Эрик и Эмма. Рейвен вздрогнула.
- Эта фотография говорит совершенно о другом, мисс Ксавьер.
Рейвен кивнула.
- Я понимаю, что эта фотография выставляет все в неправильном свете, но Вам стоит поговорить с Эммой. Уверена, она скажет тоже самое, что и Эрик.
- Напротив, - Эмма словно вплыла в кабинет, направляясь к шкафчикам с ликером. – Я могу сказать подобные вещи.
Она была одета с головы до ног в белое, и Рейвен поклялась, что температура в комнате упала на несколько градусов.
- Простите? – Рейвен стиснула зубы. Она надеялась, может быть и глупо, что Фрост поддержит Эрика в его невиновности.
- Эрик и я влюблены друг в друга, - беззаботно сказала Эмма. Она повернулась к Рейвен и Шоу, улыбаясь. – Прости, Себастьян, но я хочу развода. Эрик и я хотим пожениться как можно скорее.
- Что? – закричала Рейвен, чувствуя, как скручивает живот. Какого черта Эрик вытворяет?
- Я убью его! – прокричал Шоу, бросая стакан в стену, прежде чем выскочить из комнаты.
- О, дорогая, - сказала Эмма, - Себастьян всегда такой драматичный.
- Ты лжешь, - обвинила Рейвен. – Эрик не женится на тебе, будь ты даже последней на Земле, у кого было бы золото.
В ответ Эмма засмеялась.
- Сладкая, я не заинтересована в деньгах Эрика.
- Ты не заинтересована в Эрике как таковом.
Эмма повернулась к ней с улыбкой, напоминающей улыбку хищника.
- Совершенно верно.

- Где ты?
- Пришел в свои апартаменты, - Эрик бросил ключи в чашу около двери.
- Я выслушиваю поздравления, - прорычала Рейвен, захлопывая дверь в офис. Она проигнорировала Чарльза, сидящего по-прежнему на том же месте, на котором он сидел, когда она ушла к Шоу.
- О чем ты говоришь? – спросил Эрик уже роясь в холодильнике.
- Эмма сказала Шоу и мне, что хочет развода.
- О Боже, - пробормотал Эрик, ударившись головой о дверцу холодильника.
- Кроме того, она рассказала нам как вы двое страстно влюблены в друг друга, и она ждет не дождется развода, чтобы ВЫ СМОГЛИ ПОЖЕНИТЬСЯ, - последнюю часть Рейвен прокричала в трубку, краем глаза она видела, как вздрогнул Чарльз. Был слышен стук на другом конце линии и Рейвен посмотрела на телефон, потом поднесла его к уху снова. – Алло?
Эрик схватил телефон с пола после того, как кинул его.
- Господи. Я, черт возьми, не женюсь на Эмме Фрост!
- Так, успокойся, - Рейвен села в кресло и запустила руку в волосы. Она знала это уже после разговора с Эммой. – Мы найдем выход из этой ситуации.
Она подняла глаза и встретилась с любопытным взглядом Чарльза.
- Ты должен будешь заплатить мне вдвое больше, чем платишь сейчас. У меня есть прекрасное решение.
Эрик застонал в трубку.
- А я хочу о нем знать?
Рейвен засмеялась.
- Все, что нам нужно, - сказала она, вставая с кресла и направляясь к Чарльзу, - это ложная невеста, - она подмигнула Чарльзу, - или скорее жених.
- О, черт возьми, - пробормотал Чарльз, пряча лицо в ладонях.

- Абсолютно исключено, - сказал Чарльз, качая головой и прыгая по ступеням в особняке.
- Ну же, Чарльз! – Рейвен следовала за ним по пятам.
- Я не собираюсь притворяться ненастоящим бойфрендом претенциозного, испорченного актера.
- Женихом, - поправила Рейвен, закрывая дверь. – Будет всего лишь пару обедов, несколько церемоний награждений. Будет весело, - она проследовала за Чарльзом на кухню, наблюдая, как он наполняет чайник водой.
Чарльз размахивал пустой чашкой.
- Я думал, что сказал тебе держаться подальше от домашних галлюциногенов Хэнка.
- О, как будто я не могу найти более качественные стимуляторы?
- Рейвен! – Чарльз был шокирован.
- Я не под наркотиками, Чарльз, - улыбнулась она. – Послушай, мне всего лишь нужно, чтобы ты сделал мне большое одолжение. Пожалуйста? – спросила она, подходя к нему и смотря на него, как щенок смотрит на хозяина – это срабатывало с того момента, когда она стала частью семьи Ксавьер. – Пожалуйста-пожалуйста?
Чарльз опустил голову, прикрыл глаза.
- Пара обедов? – спросил он.
- И несколько шоу, может быть даже несколько премьер, - ответила она, бросившись ему на шею. – Чарльз обнял сестру и поцеловал в висок.
- Так когда я встречаюсь со своим будущим женихом?

- Ты ненормальная? – уточнил Эрик, пока Рейвен рассказывала ему часть своего блестящего плана. Он уронил голову на спинку кресла в ее офисе, пальцами массажировал виски в тщетной попытке предотвратить мигрень. – И за это, по твоему, я должен заплатить тебе вдвое больше? За планирование моей веселой гейской свадьбы?
Рейвен фыркнула, затем сделала глоток капучино.
- Эмма Фрост на каждом углу твердит, что разводится с Шоу и выходит замуж за тебя, - сказала она медленно, словно разговаривала с ребенком. – Ты действительно думаешь, что появление где-нибудь с какой-нибудь красоткой станет поводом, чтобы люди перестали верить в твои отношения с женой режиссера? Все должно идти так, словно ты ей уже изменяешь.
Эрик закрывает лицо руками, потом судорожно запускает руки в волосы.
- Это безумие, - говорит он. – И как это стало моей жизнью?
- Послушай, - тихо говорит Рейвен, - Шоу не поверит тебе больше, чем своей почти бывшей жене, пока мы не докажем то, что он не сможет отрицать. – Она улыбнулась Эрику. – Я знаю, что ты раньше встречался с парнями, Эрик.
Он сердито смотрит на нее.
- Да, обдуманно, - отвечает Эрик. – Ты знаешь, что нравится студиям.
- Время меняется, - заявляет Рейвен. – Голливудский красавчик делает каминг-аут! Ты станешь по-настоящему большой звездой!
Эрик застонал.
- Почему все-таки, ты мой агент?
- Потому что я чертовски гениальна! – ответила Рейвен, направляясь к двери. – Теперь давай, иди – мы собираемся встретиться с твоим будущим мужем в его скромной обители.
- О Боже, скажи мне, что он не тот чокнутый, который был в тебя влюблен…
- Фу! – Рейвен ударила Эрика по руке. – Я не оставлю тебя с моим бойфрендом.
- Так ты встречаешься с ним? – спросил Эрик.
Рейвен хмуро посмотрела на него.
- Последние шесть месяцев, - она вытолкала Эрика через дверь. – Мы обедали вместе в прошлом месяце.
- Я думал, это был твой брат, - пробормотал Эрик.

- Минуточку, - Чарльз поспешил к двери. Открыв ее, он фыркнул:
- Там есть домофон, вы в курсе? – прежде, чем пришел в замешательство. – Алекс? – спросил он, глядя на молодого блондина перед ним, затем посмотрел на стоящего перед ним рыжего парня. – Шон? Что вы тут делаете?
Алекс улыбнулся, толкая Чарльза обратно в дом.
- И тебе привет, Чарльз, - это было сказано с сарказмом. – Скажи, у тебя есть кофе?
- Привет, Чарльз, - Шон покачал головой. – На самом деле Алекс еще не устранил проблемы с кофеином. Рейвен попросила нас придти и помочь тебе подготовиться.
- Подготовиться? – спросил Чарльз, указывая на Шона, прежде чем закрыть дверь позади них. – Помочь мне подготовиться к чему? – Чарльз бросает сумку Алекса на столешницу.
- К встрече с твоим будущим мужем, - голос Алекса раздавался уже из кладовки. Он был разочарован когда все что он нашел оказалось лишь чаем.
Чарльз посмотрел на себя.
- Я готов, - он повернулся к Шону. – Разве я не выгляжу готовым?
Шон улыбнулся.
- Не беспокойся, - сказал он, похлопывая Чарльза по спине. – Мы сделаем это максимально безболезненно.
- Ты же не прочь немного подправить, да? – Алекс указал на волосы Чарльза. Он прошел к холодильнику и нашел одну банку Red Bull из запаса Рейвен. – У меня есть вещь, которая спрячет твою седину.
- Ты не дотронешься до моих волос, - он провел рукой по волосам. – И я не седой!
Алекс вздохнул.
- Хорошо, - теперь он рылся в своей сумке. – Что ты думаешь о том, чтобы исправить носогубные складки?
Глаза Чарльза расширились.
- Мне нравятся мои носогубные складки такими, какие они есть, спасибо, - его взгляд мечется между Алексом и Шоном. – Неужели это так необходимо?
Молодые люди замаскировали смех в кашель.
- Для Леншерра? – спросил Шон.
- Естественно! – ответил Алекс.
- Я не думаю, что вы заботитесь о том, каким я предстану перед будущим лже-женихом, и почему именно сейчас я не могу с ним встретиться?
- Разве Рейвен тебе не сказала? – спросил Алекс и встряхнул головой. Он открыл банку энергетика и выпил половину за один глоток.
- Леншерр тот еще ублюдок, - сказал Шон, вешая мешок на ручку двери одного из шкафов на кухне. – Полный сноб, думает, что он Божий дар миру.
- Действительно, - решительно сказал Чарльз, - не могу дождаться встречи с ним.
Алекс похлопал Чарльза по спине.
- Я уверен, что он будет очень хорошо себя вести при тебе. Без сомнения, Рейвен прочла ему целую лекцию, когда камера запечатлела его язык, глубоко во рту жены Шоу.
Чарльз приподнял бровь.
- Хорошо, - согласился Шоу. – Я хочу сказать, это было бы глупо вести себя, как задница, по отношению к другому человеку, который способен сделать твою жизнь, как на обложке журнала, - Шон вытаскивал одежду из сумки. – Не говоря уже о том, что эта задница – брат Рейвен, - добавил он с усмешкой.
Алекс кивнул.
- Конечно. Это почти так же равносильно самоубийству, как целовать жену своего режиссера.
- Это звучит, - он помедлил, пытаясь найти замену «чертовски ужасно», - интересно.
- Что ж, - сказал Алекс, - по крайне мере, ты на самом деле не выходишь за него замуж?
Чарльз подумал, что уже слишком поздно, чтобы забронировать билеты обратно в Калифорнию.
- Давай, - сказал Шон, держа в руках несколько рубашек и пиджаков, - сделаем тебя красавчиком.
- Я убью Рейвен, - пробормотал Чарльз.
Алекс засмеялся, подталкивая Чарльза в сторону лестницы.
- Мы можем посмотреть?
- Возможно, мне понадобится помощь в сокрытии тела, - иронично сказал Чарльз.
- Мы тебя прикроем, - подмигнул Шон.

- Что я могу сделать для вас, мисс Ксавьер? – жестко спросил Шоу. Он сидел за столом, лицо выражало гнев, а руки он сжал в кулаки. Рейвен заметила, что фотографий Шоу и Эммы, которые долгое время были расставлены по офису, исчезли.
- Я недавно была проинформирована, - спокойно начала Рейвен, - насчет отношений моего клиента – это довольно запутанная тайна.
Шоу сжал челюсти.
- Я считаю, что мы уже все разъяснили, мисс Ксавьер, - он спал с моей женой.
- Нет, он не спал, - ответила Рейвен, скрестив ноги , и вежливо улыбнулась. – Поэтому Эрик предпочел скрыть это, даже от меня, - она положила руки на колени. – Эрик находится в постоянных отношениях с мужчиной, - выпалила она быстро, почти засмеявшись над выражением шока, застывшего на лице Шоу.
- С мужчиной? – замешался Шоу.
- Это просто смешно! – голос Эммы был слышен даже вне стен кабинета. Она ворвалась в кабинет и, указывая пальцем на Рейвен, начала ее обвинять. – Ты лжешь! – прошипела она. – Или ты ожидаешь, что мы поверим в то, что все женщины, с которыми он спал, были лишь прикрытием?
Рейвен склонила голову.
- Нет, конечно нет, - ответила она. – Эрик - бисексуал, его притягивает к людям обоих полов, и он имел отношения и с мужчинами, и с женщинами. Я говорю о том, что у него есть стабильные отношения с его нынешним партнером, который является мужчиной.
Она повернулась к Шоу.
- Эрик был в центре внимания с двадцати лет и ему дорого удается поддерживать неприкосновенность частной жизни. Он не хочет показывать свои отношения с партнером, поскольку его партнер не актер и не пользуется вниманием.
- Что это? – усмехнулась Эмма. – Сначала ты говоришь, что он не упомянул об отношениях с мужчиной как таковых, а теперь ты говоришь, что он хотел отгородить от прессы своего мальчишку?
Рейвен вежливо улыбнулась.
- Эрик известен как исполнитель главных ролей в Голливуде. Его бисексуальность беспокоила его, поскольку мы знаем, как относятся к этому студии. Однако, времена меняются, и мы верим, что поклонники Эрика поймут и примут его выбор. На самом деле, Эрик и его партнер уже планируют пожениться, - она повернулась к Шоу. – Так что, мистер Шоу, совершенно невозможно, чтобы Эрик имел какие-то планы на вашу жену, в частности на свадьбу. Как я уже говорила, это всего лишь недоразумение.
- Но Эрик любит меня! – закричала Эмма. – Мы планировали пожениться.
Рейвен встала, не обращая внимания на Эмму, протянула руку Шоу. Тот смотрел на Эмму.
- Спасибо за то, что уделили мне время, - сказала она. – Я надеюсь, что многие вещи прояснились, и у Эрика не будет проблем в дальнейшей работе с Вами? – Рейвен сделала голос как можно слаще.
Шоу обернулся к ней, посмотрел, отпустил руку, кивнул.
- Конечно нет, - ответил он. – Я с нетерпением жду продолжения нашего сотрудничества.
Рейвен кивнула и двинулась в сторону двери. Эмма схватила ее за руку и притянула ее к себе.
- Это еще не конец, - прошипела она.
Рейвен усмехнулась, вырывая руку из захвата Эммы.
- Я думаю, ваш муж хочет с вами поговорить, - прошептала она, подмигнув.

- О Боже, - сказал Эрик, когда особняк Уэсчестер появился в поле его зрения.
- Тебе нравится? – спросила Рейвен.
Земля была ухоженной, с несколькими уровнями, к которым примыкали лестницы – даже деревья были ухожены, они были посажены вдоль дороги. Сам дом выглядел как дом из сказок или ада, как в фильмах. Были квадратные шпили и что-то, что напоминало миниатюрные колокольни под крышей. Чем ближе они подъезжали, тем более впечатляющим было зрелище.
- Это поразительно.
Рейвен усмехнулась.
- Подожди, пока не зайдешь внутрь.
- Скромное жилище, не так ли? – недоверчиво сказал Эрик. Особняк стремительно надвигался на них. – Так кто, черт возьми, этот парень?
- Мой брат, - весело ответила она.
Эрик резко обернулся и посмотрел на нее.
- Твой брат?
Они вышли из машины, и Эрик рассматривал особняк. Они стояли перед чертовым замком!
- Кто твой брат? Принц Чарльз?
Улыбка Рейвен стала еще больше, пока они шли к входной двери.
- Давай, - сказала Рейвен, пока Эрик таращил глаза, осматривая особняк, - ты его полюбишь.

- Нет-нет-нет, - Чарльз качал головой, скрестив руки на груди. – Я это не одену.
- Ты хоть знаешь, кто это сделал? – спросил Шон.
- Мне плевать, - ответил Чарльз. – Здесь животные на отвороте, - многозначительно заметил он.
- Это последний писк моды! – Шон был готов расплакаться на реакцию Чарльза.
- Это некрасиво Шон, это ужасающе и убого, - Чарльз подошел к шкафу и достал темно-синий пиджак. – Почему я просто не могу носить свою одежду?
Алекс фыркнул, вырывая пиджак из рук Чарльза. Он поднял рукав.
- Вот почему, - ответил он, глядя на пятно на локте. – Ты не профессор шестидесятых годов, Чарльз.
- И если мы хотим, чтобы Шоу и весь остальной мир поверил в твои отношения с Леншерром, ты должен выглядеть горячо, - добавил Шон. – Как ты относишься к кожаным штанам?
Чарльз закрыл лицо руками, вздыхая.
- Это значит «нет»?

Рейвен открыла дверь в кабинет.
- Не хочешь чего-нибудь выпить? – спросила она.
Эрик кивнул. Его взгляд бродил по комнате. Здесь великолепные полы, полки из богатого темного дерева, на которых было сотни книг. В центре комнаты располагался камин, огромные окна были слева, несколько двойных дверей оставались справа. Мебель так же была дорогой, но комфортнее было сидя на роскошном ковре. Наконец взгляд Эрика остановился на шахматах, прямо перед камином, - все было приготовлено в ожидании того, кто сделает первый ход.
- Мой брат любит шахматы, - Рейвен протянула ему стакан с золотистой жидкостью. – Он всегда пытался научить меня играть, когда мы были маленькими, но никогда не мог удержать мой интерес.
- Моя мама научила меня играть, - Эрик проводит пальцем по фигурке черного короля.
Эрик вспоминает множество вечеров со своей матерью, когда она учила его тонкостям игры; как двигается каждая фигура, и что необходимо иногда жертвовать одним ради спасения другого. Он даже пытался читать стратегию в попытке выиграть, чтобы только увидеть ее радость, когда он объявит «мат».
Когда он стал старше, то меньше времени проводил с матерью, но раз в неделю он навещал ее, и она устанавливала доску, спрашивала его как дела в актерской школе и как продвигается работа над фильмом. Потом она спрашивала, когда он собирается остепениться и подарить ей внуков. Есть одна часть в жизни Эрика, о которой он сожалеет больше всего (хотя и их было много) – он никогда не сможет увидеть лицо матери, когда у него родится ребенок.
Эрик покачал головой. Сейчас не время быть сентиментальным. Он отхлебнул из бокала и напомнил себе о Чарльзе, который отклонил его предложение выпить кофе, извиняясь и заикаясь, и половина объяснений свелась к тому, что Эрик оказался отвергнутым. Первый раз с тех пор, как стал известным. Эрик интересуется, сможет ли он когда-нибудь увидеть этого мужчину, может быть другой Чарльз сказал бы «да». Он полагал, что это все не имеет сейчас значения – когда он думает о своей подставной гейской свадьбе.
Рейвен усмехнулась.
- Он всегда ищет достойного оппонента, - предположила она, увидев, что Эрик не отрывает взгляд от шахмат. – Я должна посмотреть, что задерживает его. Чувствуй себя как дома, располагайся. Я сейчас вернусь.
Она выскользнула из кабинета, оставив Эрика наедине со своими сожалениями.

- Что так долго? – спросила Рейвен, толкая дверь в комнату Чарльза. Она остановилась и прикрыла рот от удивления. – Боже мой.
- Что? – Чарльз заерзал, рассматривая себя в зеркале. – Я выгляжу смешно, не так ли? Я сказал им обоим, - укоризненно заметил Чарльз, повернувшись к Алексу и Шону.
- Нет, - Рейвен выступила вперед, ее глаза заблестели. – Это просто… - она повернула Чарльза кругом. Мальчики запихнули его в великолепный костюм-тройку темного синего цвета в тонкую полоску. Под ней Чарльз был одет в такого же цвета рубашку в полоску, он был без галстука. Цвет глаз Чарльза был намного ярче, чем обычно. Первые две пуговицы рубашки были не застегнуты, и Алекс работал своими магическими руками над волосами Чарльза. Даже тот факт, что Чарльз пока еще не побрился, добавляет ему шарм. – О, Чарльз, - хлопнула в ладони Рейвен, - ты выглядишь таким очаровательным!
- Правильно, - фыркнул Чарльз, - я переодеваюсь, - он потянул пиджак за рукава.
- Не смей! – прокричали три голоса в унисон, и парень вздрогнул.
- Ты прекрасен, - сказала Рейвен, наклонив голову. – На самом деле ты будешь выглядеть еще лучше, если снимешь пиджак. – Рейвен сияла – ведь последние года она пыталась убедить Чарльза, чтобы тот перестал одеваться как старомодный профессор колледжа. Быть сестрой не означает быть слепой – ее брат был великолепен. Она закусила губу, пытаясь остановить усмешку; надо подождать, пока Эрик не увидит его.
Шон кивнул, оставаясь довольным своей работой. Одежда определенно делает человека.
- Горяч, - Алекс подмигнул, - безусловно горяч.
- Готов к встрече со своим женихом? – спросила Рейвен, беря Чарльза за локоть и подталкивая его к двери.
Чарльз, все еще держа пиджак, бросил его через плечо, придерживая его двумя руками. Шон с Алексом засвистели за его спиной.
- Почему я разрешаю вам говорить мне эти вещи? – пробормотал Чарльз.
- Прекрати, - сказала Рейвен. – Ты выглядишь аппетитно.
Чарльз поморщился.
- Слышать это от своей сестры, - он вздрогнул, - немного страшно. Ты даже не сказала мне, как его зовут, - заметил Чарльз замедляя ход. Рейвен пришлось остановиться. – Рейвен, - теперь он кусал губы, - я не думаю, что смогу сделать это.
- Чарльз, - спокойно сказала Рейвен, обнимая его за талию. – Это все не по-настоящему, всего на пару недель и ты сможешь вернуться к тому, как все было раньше, - она улыбнулась. – Его зовут Эрик Леншерр, - ответила она с усмешкой, Чарльз кивнул. – И если ты выбирался из своей лаборатории хотя бы раз, то должен понять, о ком именно я говорю.
Чарльз посмотрел вниз.
- Я могу вернуться обратно, ты это знаешь.
Рейвен похлопала его по груди.
- Однажды взглянув на Эрика, ты будешь благодарить меня за это, - сказала она. Рейвен вновь взяла Чарльз за локоть, и потянула в сторону кабинета.
- Я не имею с ним ничего общего, - Чарльз продолжал спорить. – Никто не поверит, что мы хотим пожениться, - прошипел он.
- Он любит шахматы, - ответила Рейвен. – У тебя есть компаньон.
- Замечательно, - протянул Чарльз, - это прочный фундамент, на котором строится брак – мы оба любим шахматы. – Он застонал, и Рейвен похлопала его по руке, прежде чем потянулась за ручку двери кабинета. – Я тебя ненавижу, - прошептал он.
Рейвен наклонилась и поцеловала его в щеку.
- Ты меня любишь, - сказала она и втолкнула Чарльза внутрь.

Эрик начал беспокоиться за Рейвен – не потерялась ли та в замке брата, когда, наконец, дверь в кабинет открылась, и перед ним предстал брат Рейвен, спотыкаясь об пятки девушки.
- Эрик, - сказала она радостно, - рада познакомить тебя с моим братом, - она даже схватила Чарльза за руку, чтобы успокоить.
- Голубоглазый? – выпалил Эрик, когда молодой человек посмотрел на него. Исчез непривлекательный кардиган Чарльза, в который тот был одет при первой встрече с Эриком, и на его месте… Эрик почувствовал, что у него пересохло во рту; его завораживал этот костюм, загривок Чарльза, искусно растрепанные волосы и эти голубые глаза, привлекшие Эрика с самого начала.
Чарльз был ошеломлен.
- Макс? – спросил он в замешательстве.
- Вы знаете друг друга? – спросила Рейвен. – Что? Какой «Макс»? – она повернулась к Чарльзу, нахмурилась. Потом ее глаза расширились. – О Боже. Это Эрик - та заносчивая задница из кафе? Та самая задница, который приударил за тобой?
- Заносчивая?
- Эрик? – Чарльз игнорировал Рейвен.
- Так, подождите, - Рейвен замахала руками. Она указала на Эрика. – Мы будем приставать к моему брату чуть попозже, - она повернулась к Чарльзу и спросила: - Почему ты думаешь, что его зовут Макс?
- Она мне так представился, - сухо ответил Чарльз. – Макс Эйзехнарт.
Рейвен не поверила своим глазам, когда увидела смущенного Эрика.
- Макс Эйзенхарт – это твой персонаж, которого ты играл…
Эрик закашлялся.
- Да, хорошо, я хотел увидеть, соврет ли он, - Эрик скрестил руки на груди.
- Соврать? – сорвался Чарльз. – Насчет чего? – он скрестил руки на груди, копируя позу Эрика. Эрику пришлось оторвать взгляд от выреза рубашки Чарльза. – Я думаю единственный, кто здесь лгал – это Эрик.
- Ты сделал вид, что меня не знаешь, - объяснил Эрик.
Рейвен засмеялась, полностью наслаждаясь этим шоу между двумя парнями. Она уперлась в спинку дивана, скрестив лодыжки.
- Он этого не делал.
- Хорошо, но я обнаружил это после того, как сказал бы ему свое имя, - многозначительно заметил Эрик. – Но к тому моменту было поздно называть ему свое настоящее имя.
- Но ты флиртовал с ним, - Рейвен склонила голову. – Ты пригласил его выпить кофе.
- И он отказался, - ответил Эрик. Если бы Чарльз согласился, то Эрик придумал способ сказать ему правду.
Чарльз провел руками по волосам, он чувствовал головную боль.
- Я ничего не знаю о вас двоих, - сказал он, - но я бы не отказался выпить.
- Ребята, - послышалось из-за двери. Алекс зашел в комнату. – Вам лучше посмотреть, что творится снаружи.
Эрик, Рейвен и Чарльз кинулись к большому окну.
- Боже мой, - пробормотала Рейвен.
- Это...- прищурился Чарльз.
- Это – пресса, - ответил Эрик.
- Как они, черт возьми, узнали о нас? – Эрик смотрел через занавеску на десятки журналистов и фотографов, которые буквально оккупировали переднюю часть особняка.
- А ты как думаешь? – прорычала Рейвен. Она ходила по кабинету, нервно кусая ногти. – Эта сучка Фрост, вероятно, нас преследовала.
- Рейвен, - Чарльз хлопнул ее по руке, а потом схватил ее руку и оттащил ото рта. – Не кусай ногти, - упрекнул он.
- Ты не знаешь ее, Чарльз, - сказала Рейвен, хватая его за руку. – Она сущий дьявол!
Чарльз улыбнулся, гладя Рейвен по волосам.
- Что ж, - сказал он, - это не то, как ты планировала держать это все в секрете? Я имею ввиду, что вся фишка была в том, чтобы все думали, что это по-настоящему.
- Правда, - Рейвен положила голову на плечо Чарльза. – Полагаю, ничего не остается, как выйти с Эриком к ним, - сказала она решительно.
- Да, точно, - согласился Чарльз, кивнув головой. – Подожди, что? – он посмотрел на Рейвен. – Я не выйду туда, - его пробрал нервный смех.
Эрик улыбнулся, приподняв бровь.
- И теперь ты хочешь убедить людей, что все правда, пока будешь отсиживаться здесь? - спросил он.
- Ты можешь выйти на улицу и поразить их своим, - Чарльз развел руки в стороны, - актерским талантом. Придумай что-нибудь.
Рейвен засмеялась, уткнувшись Чарльзу в грудь, пока, под недоверчивым взглядом Эрика, не отстранилась от брата.
- Эрик прав – они не отстанут от нас, пока вы не изобразите счастливую пару.
Чарльз посмотрел на Рейвен, потом на Эрика, потом опять на Рейвен.
- Я туда не пойду.
Рейвен запустила пальцы в волосы Чарльза, провела руками по рубашке и жилетами, избавляясь от мнимых складок.
- Исключено, - Чарльз видел, что и Эрик и Рейвен его игнорируют. – Это бред, - пробубнил он. – Никто не поверит, что мы влюблены друг в друга, - он указал на Эрика.
- Сейчас я покажу им свой актерский талант, - улыбнулся Эрик.
Чарльз закатил глаза.
- Возьмите Алекса! – сказал он с улыбкой. Чарльз протянул руку и схватил Алекса за руку, прежде чем тот смылся бы. Он потащил его к Эрику, после чего отступил назад. – Они чудесно смотрятся вместе.
- За исключением того, что Эрик выглядит как похититель младенцев, - Рейвен оттолкнула Алекса и подвела Чарльза к актеру. – Намного лучше.
Алекс и Шон улыбались, стоя позади нее.
- Должен сказать, Чарльз, - сказал Алекс, - она права. Вы выглядите как идеальная пара.
Эрик обхватил Чарльза талию и прижал к себе, вплотную. Наклонился к уху и прошептал:
- Не волнуйся, я буду нежным.
Затем он открыл дверь, и они оказались ослеплены вспышками десяток камер. Люди выкрикивали имя Эрика.
- Черт возьми, - пробормотал Чарльз.
- Улыбайся, - сказал Эрик.
Чарльз нацепил на лицо улыбку, думая о том, что ему придется сделать тоже самое, когда придется выпрашивать деньги на исследования. Он сможет это сделать.
- Рейвен будет мне обязана по гроб жизни, - он расплывался в улыбке.
Эрик усмехнулся, прежде чем посмотреть на него серьезным взглядом.
- Если это сработает, - сказал он тихо, - вы мне оба будете обязаны.
- Хорошо, - Чарльз прокашлялся. Его волновало, то, как Эрик смотрит на него. – Мы можем уже вернуться обратно?
Актер помахал рукой фотографам, и Чарльз уже собирался развернуться, чтобы пойти к двери, когда Эрик взял его лицо в ладони.
- Лучше сделать это хорошо, - прошептал он, прежде чем поцеловать Чарльза. Долгим, сладким поцелуем, от которого Чарльз затрепетал.
Когда Эрик отстранился, Чарльз все смотрел на него, часто моргая.
- Что? – спросил он.
Рука Эрика соскальзывает к руке Чарльза, он переплетает их пальцы. Эрик подносит переплетенные руки к губам и прижимается губами к запястью, успев подмигнуть. Затем он уводит Чарльза обратно в дом, закрывая за собой дверь и оставляя репортеров на улице.
Рейвен стояла с прикрытым рукой ртом, ее глаза были широко раскрыты. Алекс и Шон, стоящие позади нее, подло улыбались.
- Я думаю, все прошло хорошо, - сказал Эрик с гордостью.
Чарльз прислонился к двери, чувствуя себя словно в приступе лихорадки. Он все еще чувствовал губы Эрика на своих губах, чувствовал прикосновения к запястью, и в животе разрождается знакомое чувство. Он определенно попал.
- Так, - сказала внезапно Рейвен, поднимаясь. Она подошла к Чарльзу и взяла его за руку. – Я думаю, было бы неплохо выпить чаю.
- Это было бы неплохо, - поблагодарил Чарльз.
- Нам нужно придумать пресс-релиз о вашей свадьбе, - Рейвен направляется к кухне. – Эрик, ты должен остаться здесь на несколько дней – все должно выглядеть натурально. Я отправлю кого-нибудь за твоими вещами, - она порылась в кармане и вытащила свой iPhone. – О, вам нужно выбрать кольца, - сказала она Эрику, стоящему за ее спиной. – Мы так же должны решить, где будет проходить свадьба. Хотя я думаю, что она должна быть здесь. Так же мы можем сказать, что у вас будет медовый месяц, но его вы хотите сохранить в тайне. Что означает, что вы должны держаться подальше от папарацци. Чарльз, с тобой все в порядке?
Чарльз улыбнулся, рассеяно похлопывая Рейвен по руке.
- Я думаю, мне нужно что-то явно крепче чая, - прохрипел он.

Когда у Рейвен возникала идея, она ее выполняла. В течение нескольких часов охрана патрулировала окрестности, удерживая фотографов и репортеров на границах поместья. Но это не остановило их от использования камер.
Алекс совершил налет на квартиру Эрика, в связи с чем вернулся оттуда с несколькими чемоданами одежды, с туалетными принадлежностями и другими вещами, которые сделают удобной жизнь Эрика в поместье. Он так же остановился в его квартире (он жил вместе с Шоном), чтобы забрать немного и своих вещей. Когда Энджел вышла из машины, забирая свои вещи, Чарльз почувствовал себя двенадцатилетней девочкой, которая устраивает вечеринку.
- Это действительно необходимо? – спросил он Рейвен, наблюдая как сумки складывались в кучу одна на другую в гостиной. Чарльз ждал, пока Рейвен раздаст указания насчет размещения остальных.
- Ты предпочитаешь остаться с Эриком наедине? – улыбнулась она, приподнимая бровь.
Чарльз нахмурился.
Смягчившись, Рейвен похлопала Чарльза по плечу, прежде чем повести Энджел, Шона и Алекса вверх по лестнице.
- Будет легче скоординировать свадьбу, если все будут здесь, - бросила Рейвен.
Чарльз потер переносицу.
- Конечно, - пробормотал он.
- В любом случае все могло бы хуже, - сказал Эрик, напугав Чарльза – тот подпрыгнул.
Чарльз обернулся.
- Ты только что сглазил нас – теперь это станет еще невыносимее.
- Было бы великолепно, если бы ты устроил мне прогулку по поместью, - сказал Эрик.
- О, да, конечно, - сказал Чарльз с улыбкой.

Эрик и Чарльз провели последующие несколько дней, гуляя по территории поместья часами – стояла восхитительная летняя погода, что отсиживаться дома не имело смысла. Они играли свои роли, держались за руки, обменивались поцелуями в тех местах, где предположительно могли быть папарацци. Иногда они тайком уезжали в рестораны, но сидели за теми столиками, откуда их можно было легко сфотографировать; в это же время Рейвен, Энджел, Шон и Алекс организовывали их фальшивую свадьбу.
- Итак, Чарльз, - сказал Эрик в один из дней, обнимая того за плечи, - расскажи мне больше о мужчине, на котором я собираюсь жениться.
Чарльз пожал плечами, с улыбкой рассматривая сад.
- Здесь нет ничего такого, что можно рассказать. У меня научная степень по генетике, исследовательский грант в Стэнфорде, который я оставил, чтобы взять отпуск. Мне нужно отдохнуть от ужасных отношений как с мужчинами, так и с женщинами, и от сестры, что пытается приучить меня к моде, чтобы отвлечь меня от моих исследований. И выдать замуж, прежде чем я состарюсь, - он обернулся к Эрику и улыбнулся. – Полагаю, она может вычеркнуть последнее из своего списка.
Эрик покачал головой, усмехаясь.
- Почему ты оставил Стэнфорд?
Чарльз нахмурился и отошел в сторону, держа руки в карманах.
- Я собирался жениться, - спокойно ответил он. – Но это оказалось не тем, чего я хотел.
Эрик протянул руку и развернул Чарльза к себе, чтобы видеть его лицо.
- Что случилось?
- Она была специалистом в области литературы, - начал Чарльз, покосившись на Эрика. Потом он опустил взгляд вниз. – В тот день, когда я предложил ей выйти за меня замуж, я узнал, что она изменяла мне с профессором по викторианской литературе, - он повернулся, взял Эрика за руку и потянул его к себе, заставляя идти дальше. – Когда она отказала мне, то сказала, что я всего лишь куплет, а не целая поэма, - продолжил он. – Я был таким глупым.
Эрик вновь повернул Чарльза к себе, взял его лицо в ладони, встретившись взглядами.
- Это она была глупой, - его пальцы гладили щеки Чарльза. – Ты потрясающий, - прошептал он. – И если она не смогла увидеть это, значит, она не заслуживает тебя, - Чарльз улыбнулся, подставляясь под прикосновения Эрика. – Мне жаль, что она бросила тебя, - признался Эрик тихо, наклоняясь и слегка касаясь своими губами губ Чарльза, - но это означает, что ты здесь, со мной.
Чарльз отступил, облизывая губы. Он изучал лицо Эрика до того момента как покачать головой.
- Это все не по-настоящему, Эрик, - сказал он грустно, делая еще один шаг назад. – Пожалуйста, не рассчитывай на большее, чем есть сейчас.
- Чарльз, - попросил Эрик, протягивая руку, - я не…
- Увидимся в доме, - прервал его Чарльз и пошел в сторону поместья.
- Scheiße, - выругался Эрик, запуская руки в волосы. – Scheiße.

Чарльз был сдержанным весь последующий день, даже вечером, когда они собирались сыграть партию в шахматы. Эрик проклинал себя за такую спешку. Он знал едва ли не с первого момента, когда встретил Чарльза, что хочет видеть его в своей постели, что не было сюрпризом, учитывая каким привлекательным был сам Чарльз. Но теперь Эрик узнает Чарльза, и ему нужно что-то большее, чем просто секс. Он разрывался между любовью к Рейвен, приведшей Чарльза в его жизнь, и ненавистью к ней за эту дурацкую свадьбу – Чарльз отказывался верить намерениям Эрика, во все, кроме этого спектакля.
- Ты чего такой сердитый? – полусонная Рейвен едва не споткнулась на кухне. Она прошла к кофеварке.
Эрик посмотрел ей в спину, упершись руками о кухонный стол.
- Я в порядке, - пробубнил он.
- Выглядишь погано, - сказала Рейвен.
- Спасибо, - прорычал в ответ Эрик.
- Ты никогда не добьешься его расположения, если будешь дуться, - сказала она, держа кружку перед собой.
- Я не понимаю, о чем ты говоришь.
Закатив глаза, Рейвен направилась к двери.
- Я знаю вас гораздо лучше, чем вы сами, - сказала она, останавливаясь у двери. – Чарльза легко ранить, - добавила тихо. – И я знаю, каково ему будет, - Рейвен улыбнулась. – На всякий случай, чтобы ты знал, - ее голос резко изменился и стал словно сталь, - если ты причинишь ему вред, я выпотрошу тебя, как рыбу, - девушка толкнула дверь и исчезла в темноте коридора, оставив ошеломленного Эрика в тишине.
Энджел пробиралась вверх по лестнице в комнату Алекса. Она проскользнула в помещение, игнорируя его удивленный вскрик в тот момент, когда он вышел из ванной с полотенцем на бедрах.
- Что ты здесь делаешь? – прошипел Алекс.
- У нас проблема, - сказала Энджел, бросая стопку журналов на его кровать. Она опустилась на пол и закрыла лицо руками.
Алекс прошел к кровати и взял один из журналов.
- О, твою ж мать, - простонал он. На обложке были Эрик и Чарльз, выглядя немного не такими счастливыми, как полагалось. Заголовок кричал «Проблемы в Раю?» обещал сенсацию внутри.
- Ты не мой тип, - пробубнила Энджел.
- Рейвен это видела? – спросил Алекс, бросив журнал на кровать. Он схватил пару боксеров и принялся их надевать.
- Ты слышал крик, который бы поставит дом на уши? – усмехнулась Энджел.
- Да, - Алекс натягивал джинсы. – Это не выглядит, как съемка с объектива, - он покосился на фотографию, после чего прошел к окну. – Черт, - его глаза панически расширились. – Теперь у нас проблема побольше.
- Что? – спросила Энджел, по-прежнему сидя на полу. Беспокойство отразилось на ее лице.
- Это фото было сделано с гораздо более близкого расстояния, чем кто-либо мог представить.
Глаза Энджел моментально расширились.
- Азазель! – выплюнула она, схватив журналы. Девушка выбежала из комнаты, чтобы выследить Рейвен.

Мойра МакТагерт, бывшая девушка Чарльза Ксавье, говорит (известно из достоверных источников), что «Чарльз попросил меня выйти за него замуж около двух недель назад». Таким образом, встает вопрос – является ли свадьба года между Голливудским красавчиком Эриком Леншерром и генетиком Чарльзом Ксавье всего лишь обманом, прикрытием Леншерра после скандала с опубликованными фотографиями жены режиссера Себастьяна Шоу? Пытливые умы хотят знать.
Рейвен бросила журнал с явным отвращением.
- Это отвратительно! – прокричала она, закрывая лицо руками. Девушка попыталась задышать глубоко, чтобы успокоить сбившееся дыхание. Она не знала, кого хочет задушить больше – редактора Stars Inside или чертову Мойру МакТагерт.
- И еще, - сказал Алекс, стоя у двери. Рейвен сердито посмотрела на него. – Мы считаем, - он потащил Энджел с собой в центр комнаты – не одному же ему испытывать гнев Рейвен, когда она услышит плохие новости, - что Азазель проник на территорию поместья.
- Что? – вскрикнула Рейвен, хватаясь за спинку дивана, чтобы удержать равновесие.
Двойные двери раскрылись, и в кабинет вошел Чарльз.
- Рейвен, пожалуйста, потише.
Рейвен бросила на брата гневный взгляд. Она тяжело задышала, когда Чарльз улыбнулся ей – он давно защищен от перепадов ее настроения. Он подошел, чтобы поцеловать ее в щеку, прежде чем подойти к своему столу и доделать работу. Чарльз решил прошлой ночью, когда своим провал был окончательным, что он вернется в Стэнфорд к его исследованиям и выкинет Эрика Леншерра из головы навсегда.
- Ты не мог бы объяснить это? – спросила она, схватив журнал со стола и бросая его перед братом.
- О, нет, - пробормотал Чарльз.
Рейвен повернулась к Алексу и Энджел.
- Я хочу, чтобы охрана обнаружила этого ублюдка Азазеля и выкинула его за пределы территории сейчас же, - прошипела она. Они кивнули и исчезли за дверью, закрыв ее за собой.
Возвращаясь к Чарльзу, Рейвен обошла стол и опустилась рядом с ним на колени.
- Ты в порядке?
Чарльз вздохнул, закрыл журнал и откинулся на спинку стула.
- Я должен был знать, что это не будет сюрпризом, - сказал он. – Не похоже на то, что они собираются останавливаться на полпути.
- Я хотела бы поговорить о том, что Мойра говорит в этой статье, - Рейвен взяла Чарльза за руку. – Ты не говорил мне, что предложил ей выйти замуж за тебя.
Чарльз прикрыл глаза, похлопывая девушку по руке.
- Наверное, я был смущен, - ответил он, открывая глаза вновь. Он встретился со взглядом Рейвен. – Твоя подруга изменяет тебе, - Чарльз усмехнулся. – Узнав, что она тебя обманывает после того, как ты сделал ей предложение, ты не почувствовала себя бы жалкой?
- Мойра – жирная корова, - злобно сказала сестра. – И ты заслуживаешь большего!
- Рейвен, - упрекнул Чарльз.
Рейвен затащила брата в объятья.
- Мойра не должна была давать им это интервью, Чарльз, - она отстранилась, гладя брата по волосам. – Если она действительно заботится о тебе, то она бы поговорила с тобой прежде, чем дать этим стервятникам историю ваших отношений.
- Что ж, я предполагал, что после моего отказа она начнет спать с напыщенным болтуном Страйкером.
- О, Чарльз, - вздохнула Рейвен, вновь обнимая его. – Мне так жаль, что я втянула тебя в это.
- Это не твоя вина, дорогая, - парень похлопал ее по спине. Затем встал, потянув ее вверх, ставя на ноги. – А теперь, - сказал он более радостней, чем чувствовал себя на самом деле, - как мы собираемся это исправлять?
Рейвен вздохнула, отбрасывая волосы с лица.
- Понятия не имею.
запись создана: 01.03.2013 в 18:10

@темы: XMFC Big Bang 2012

URL
Комментарии
2013-03-01 в 18:13 

XMFC Big Bang
читать дальше

URL
2013-03-01 в 18:14 

XMFC Big Bang
читать дальше

URL
2013-03-01 в 18:31 

XMFC Big Bang
читать дальше

URL
2013-03-01 в 18:32 

XMFC Big Bang
читать дальше

URL
2013-03-01 в 18:33 

XMFC Big Bang
читать дальше

URL
2013-03-02 в 02:15 

bistrick
собачка ела апельсин и недобро посматривала на посетителей (с)
:heart:Спасибо!)) Как будто объелась свадебным тортом)))

2013-03-02 в 14:26 

bistrick
собачка ела апельсин и недобро посматривала на посетителей (с)
После того, как мы фальшиво поженимся, я хочу пригласить тебя на настоящее свидание :hlop::nechto:
И арт с Чарли-провокатором понравился!)) :red:

2013-03-03 в 10:49 

Peach Tree
carry on
Hillary Sammis спасибо огромное за перевод :heart::heart::heart: свадьба Эрика и Чарльза всегда отличная тема :marry: :heart::heart::heart:

2013-03-04 в 16:24 

brihida
никогда не думай, что ты иная, чем могла бы быть иначе, чем будучи иной в тех случаях, когда иначе нельзя не быть (с)
Спасибо за прекрасную историю!!!
Очень хотелось радости и позитива :flower: :flower: :flower:

2013-03-24 в 20:49 

mila007
What are you doing? (What I can) What are you? (It's me) How're you doing? (I'm getting by) Where are you going? (Forward! Forward!)
очень милая и легкая вещь. несколько отрывочно написана, но в общем и целом - замечательно) спасибо автору) и комплимент артеру))

2013-12-01 в 16:57 

Haize
[Lelendria] Dream of a world for me and my kind.
Сам рассказ очень милый и воздушный, но привкус гугл-переводчика здорово все портит.

Комментирование для вас недоступно.
Для того, чтобы получить возможность комментировать, авторизуйтесь:
 
РегистрацияЗабыли пароль?

X-Men First Class Big Bang

главная